Seu apêndice não serve só para ter apendicite.

Todo mundo, incluindo eu, sempre pensou que o apêndice era um orgão descartável, eliminado ao longo da evolução humana e que só serviria para inflamar e dar a temida apendicite em todo mundo. Essa tradução de artigo interessantíssimo do Science Alert  começou a mudar meu pensamento sobre esse tema.

O apêndice pode ter uma função biológica essencial, e não só causar apendicite

Uma das primeiras coisas que você aprende sobre a evolução na escola é que o corpo humano tem algumas estruturas “vestigiais” – apêndice, dentes do siso, cóccix – que gradualmente caíram em desuso à medida que nos adaptamos a estilos de vida mais avançados do que nossos antepassados primitivos.

Mas enquanto nossos dentes do siso estão definitivamente causando-nos mais dor do que bem agora, o apêndice humano poderia ser mais do que apenas uma bomba relógio dentro do seu abdômen, prestes a causar apendicite a qualquer momento.

Um estudo recente advoga que ele poderia realmente ter uma função biológica importante – e uma que os seres humanos não estão prontos para eliminar.

Pesquisadores da Universidade Midwestern rastrearam a aparência, desaparecimento e ressurgência do apêndice em várias linhagens de mamíferos nos últimos 11 milhões de anos, para descobrir quantas vezes ele foi eliminado e colocado de volta devido às pressões evolutivas.

Eles descobriram que o órgão evoluiu pelo menos 29 vezes – possivelmente até 41 vezes – durante a evolução dos mamíferos, e só foi perdido um máximo de 12 vezes.

“Esta evidência estatisticamente robusta que o aparecimento do apêndice é significativamente mais provável do que a sua perda sugere um valor importante para esta estrutura”, a equipe relatou.

 

“Assim, podemos rejeitar com confiança a hipótese de que o apêndice é uma estrutura vestigial com pouco valor adaptativo ou função entre os mamíferos”.

Se o apêndice tem feito múltiplos retornos em seres humanos e outros mamíferos através de milhões de anos, para que exatamente este seria benéfico?

A sabedoria popular afirma que o apêndice humano é o remanescente encolhido de um órgão que uma vez desempenhou um papel importante em um antepassado remoto de seres humanos há milhões de anos.

A razão pela qual ainda existe – e ocasionalmente tem de ser removido devido a uma inflamação potencialmente fatal e ruptura – é que é demasiado “evolutivamente caro” para eliminá-lo completamente. Há pouca pressão evolutiva para perder uma parte tão significativa do corpo.

Em outras palavras, a quantidade de esforço que levaria para a espécie humana para gradualmente perder o apêndice, embora milhares de anos de evolução não é apenas porque vale a pena, mas também o fato de na maioria das pessoas, apenas se ficar lá não vai adoecer ninguém.

apendiciteMas e se ele está fazendo mais do que apenas permanecer lá?

Por anos a fio, os investigadores têm procurado uma função possível do apêndice humano, e a hipótese principal é que é um refúgio para boas bactérias intestinais que nos ajudam manter determinadas infecções controladas.

Uma das melhores evidências que nós tivemos para esta sugestão é um estudo de 2012, que descobriu que indivíduos sem um apêndice tiveram quatro vezes mais probabilidades de ter uma recorrência de colite por Clostridium difficile – uma infecção bacteriana que provoca diarréia, febre, náuseas e dor abdominal.

Como explica a Scientific American, a recorrência em indivíduos com seu apêndice intacto ocorreu em 11 por cento dos casos relatados no Winthrop-University Hospital, em Nova York, enquanto a recorrência em indivíduos sem ele ocorreu em 48 por cento dos casos.

Agora, a equipe da Universidade do Centro-Oeste buscou uma abordagem diferente para chegar à mesma conclusão.Primeiro eles reuniram dados sobre a presença ou ausência do apêndice e outros traços gastrointestinais e ambientais em 533 espécies de mamíferos nos últimos 11.244 milhões de anos.

Em cada genealogia para essas várias linhagens, eles rastrearam como o apêndice evoluiu através de anos de evolução, e descobriu que uma vez que o órgão apareceu, quase nunca foi perdido.

“O apêndice evoluiu independentemente em várias linhagens de mamíferos, em mais de 30 épocas separadas, e quase nunca desaparece de uma linhagem uma vez que apareceu”, explicou a equipe em comunicado à imprensa.

“Isso sugere que o apêndice provavelmente serve uma finalidade adaptativa.”

Em seguida, os pesquisadores consideraram vários fatores ecológicos – os comportamentos sociais, a dieta, o habitat e o clima local da espécie – para descobrir o que esse “propósito adaptativo” poderia ser.

Eles descobriram que as espécies que tinham retido ou recuperado um apêndice tinham maiores concentrações médias de tecido linfóide (imune) no ceco – uma pequena bolsa ligada à junção do intestino delgado e do intestino grosso.

Isto sugere que o apêndice poderia desempenhar um papel importante no sistema imunológico de uma espécie, particularmente como o tecido linfático é conhecido por estimular o crescimento de certos tipos de bactérias intestinais benéficas.

“Embora essas ligações entre o apêndice e fatores cecais foram sugeridos antes, esta é a primeira vez que eles foram estatisticamente validados”, a equipe conclui em seu estudo.

“A associação entre a presença do apêndice e o tecido linfóide fornece suporte para a hipótese imune da evolução do apêndice”.

O estudo está longe de ser conclusivo, mas oferece uma perspectiva diferente sobre a hipótese de que os seres humanos têm mantido o apêndice em torno de seu sistema imunológico durante todo este tempo.

O desafio agora é prová-lo, o que é mais fácil dizer do que fazer, visto que a maioria das pessoas que tiveram seu apêndice removido, em uma crise de apendicite, não sofrem de efeitos adversos a longo prazo.

Mas pode ser que quando as pessoas tem esse orgão removido, células imunes produtoras de tecidos no ceco e em outras partes do corpo passam a compensar a perda.

Uma coisa é certa em tudo isso – enquanto nós provavelmente não estamos indo para recuperar as nossas caudas, é muito cedo para eliminá-lo.

A pesquisa foi publicada em Comptes Rendus Palevol.


Receba seu ebook grátis

Receba grátis ebook do pediatra dr Flávio Melo com 27 textos sobre os temas mais atuais, como H1N1, Zika, Imunidade e alimentação. São 160 páginas de conhecimento sobre como cuidar bem de seus pequenos. Basta deixar seu e-mail e clicar em "Eu quero"

Dr Flávio Melo - pediatra

Sou médico pediatra há 11 anos, formado em Medicina pela Universidade Federal da Paraíba e Pediatria no Instituto de Medicina Integral Fernando Figueira (IMIP/Recife-PE). Enxergo que o futuro da prevenção na criança, passa por uma atuação nos hábitos familiares e estilo de vida, desde antes do casal engravidar.

Um comentário em “Seu apêndice não serve só para ter apendicite.

  • 23 de janeiro de 2017 a 15:18
    Permalink

    Em populações isoladas/nativas como os masai, índios, aborígines e kitavanos onde não tem comidas industrializadas, açúcar, grãos, etc parece não existir apendicite…provavelmente apendicite é causada pela alimentação moderna que é uma porcaria.

    Responder

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *